Ne není to nic převratného, ale je dobře o něm vědět. NITINOL je slitina dvou kovů Niklu (NI) a Titanu (TI) vynalezena v roce 1962 americkou firmou NOL ( NI-TI-NOL). Když v této firmě testovali různé nové slitiny, vhodné pro výrobu lodních trupů, zcela náhodně si povšimnuli u výše uvedené slitiny zvláštního efektu, který nazvali "Memory Effect" - tedy paměťový efekt. Tento efekt se dá jednoduše vysvětlit asi takhle: Představte si, že máte u automobilu karoserii z Nitinolu. Když se vám podaří auto nabourat a jak se říká zmuchláte si plechy - nic se neděje. Pouze poškozenou část karoserie zahřejete na překrystalizační teplotu (což může být třeba pouze 80 °C) a je po starostech, vše se vrátilo (až na lak) do původního tvaru.

Jsou známy i jiné slitiny, které mají paměťový efekt, ale jak tento vynález využít? To je nezodpovězená otázka. Někteří kostruktéři se pokoušeli vytvořit motor na tomto principu. Bohužel měl tak zanedbatelnou účinnost, že se od dalších pokusů ustoupilo. Momentálně se Nitinol využívá jako náhrada za bimetal v různých spínačích a termostatech, jako spojky na hadice v leteckém průmyslu a nakonec i v kosmonautice jako automatické držáky solárních panelů.

Závěrem bych rád dodal, že ani u tohoto vynálezu rozhodně nebyly vyčerpány všechny možnosti využití.

Seth X